jueves, 11 de febrero de 2016

JOSÉ MARIÁ MINELLA


José Maria Minella
"El día que se tenga que escribir la historia del fútbol argentino, cuando se llegue al puesto de centre half, habrá que dividirla en dos etapas: hasta Minella y después de Minella”.
Carlos Alfredo Juvenal, Revista El Gráfico.

 
Nació en Mar del Plata el año 1909. Un nombre vinculado con grandes equipos, y un caballeresco eje medio de estilo clásico, técnico, distribuidor de juego, que había surgido en Independiente de Mar del Plata como entre-ala izquierdo. Fue, para todos los que lo conocieron y admiraron, simplemente, “Pepe”. 

Jose Maria Minella en Gimnasia y Esgrima de La Plata año 1929. Toda la formación de ese año era: Scarpone, Maldini, Delovo, Di Gianno, Minella, Ruscitti, Arispe, Belli, Garcia, Palomino, Felices, Santillan, Gonzalez, Curell, Morgada, Maleanni, Diaz y Varallo
José María Minella, cuyo nombre tiene el estadio de Mar del Plata, en 1932 cuando jugaba en Gimnasia y Esgrima de La Plata. Se había iniciado en el club Independiente de Mar del Plata. Revista El Grafico

Minella junto al arbitro De Dominicis ante Boca año 1933

Cuando arrancó, en Independiente de Mar del Plata, comenzó a brillar con luces propias, por lo que al poco tiempo (estamos hablando de 1929), llegó a Gimnasia y Esgrima de La Plata, destacándose como insider o centrodelantero, como se decía por entonces. Tenía, por entonces, apenas 21 años. En Gimnasia y Esgrima La Plata conformó una línea media inolvidable, conocida como "las tres M": Oscar Montañez, Minella y Ángel Miguens. Tras haber obtenido el campeonato, Gimnasia efectuó una gira por Europa. 

Jose Maria Minella año 1933
Año 1933. Naon, Minella y Recanatini

Desde principios de diciembre de 1930 hasta casi fines de abril del año siguiente, jugaron 27 partidos. Minella, con 11, fue el goleador de una gira que arrancó en Río de Janeiro y finalizó en San Pablo (eran tiempos en los que se viajaba en barco, se entiende: partieron un 30 de noviembre, a las diez de la mañana, en el vapor “Arlanza”). En Europa pasaron por ciudades como Madrid, Barcelona, Las Palmas, Berlín, Munich, Leipzig, Praga, Viena y Milan. 

Gimnasia tuvo la delantera mas goleadora con 90 goles (promedio de 2.65 goles por partido) Integraron el equipo los siguientes jugadores: Herrera y Ruiz (arqueros), Delovo, Recanatini, Montanez, Minella, Miguens, T.Gonzalez, Palomino, Naón, Zoroza, Morgada, Martin, Farias, Belli, Curell, Garza, Gainzarain y Fidel.

Como la casualidad no existe, un día debió cubrir el puesto de Pedro Chalú, quien sufrió una lesión. Y fue entonces cuando se puso la camiseta número 5, y pasó a formar parte, con el correr de los años, de una exquisita elite de aquellos que pueden ser considerados los mejores de todos los tiempos, tan bueno era. Fue entonces cuando pasó a integrar aquella famosa línea media de “Las tres M”, junto a Montañés y Miguens, produciendo una campaña extraordinaria, en ese equipo fue bautizado popularmente como El Expreso. 

Diario La Capital 12-2-37


Fue por entonces cuando ese equipo vivió una circunstancia muy especial. Sucede que el popular autor Pancho Lomuto, compuso en homenaje a ese equipo La Canción del Deporte. Y se programó el estreno para el intervalo de un partido frente a San Lorenzo, que iba a jugarse en la vieja cancha del barrio de Boedo. Minella relató en El Gráfico lo que ocurrió esa tarde:

“Nosotros veníamos muy castigados por los arbitrajes cuando jugábamos afuera de La Plata. Un par de fechas antes nos habían robado prácticamente un partido contra Boca. Tuvimos una reunión muy seria con todos los compañeros y decidimos que, si pasaba de nuevo algo similar, nos íbamos a declarar todos en huelga. En ese partido con San Lorenzo nos quedamos en la cancha para escuchar la canción de Lomuto, inspirada en nosotros, ya que nos llamaban Los caballeros del Deporte. Bueno... el asunto es que estaba todo muy bien y muy lindo hasta que el referí Rojo Miró, nos cobró un gol en contra cuando Herrera atajó arriba, con los pies detrás de la línea, pero con las manos fuera del arco. Con ese regalo, San Lorenzo se puso 2 a 1 y no aguantamos más. Nos sentamos en la cancha, negándonos a seguir jugando. San Lorenzo siguió metiendo goles ante un equipo que no se defendía, y cuando ya íbamos 7 a 1 en contra, el referí detuvo el juego... ¡Lindo momento para la canción de los Caballeros del Deporte! ¡Como lindos caballeros nos portamos!”, recordaba, riendo.
Gimnasia perdió ese título, que se llevó San Lorenzo. Y River, en 1935, ganó a Pepe, tras pagar nada más ni nada menos que 55 millones de pesos. Comenzaría así un romance prolongado a través de los tiempos, los roles y los recuerdos.


 
José María Minella y Álvaro Gestido año 1938
Lo compró River Plate, donde llegó a ser el 5 titular durante varios años, incluidos los primeros de “La Máquina”. Fue, aquel año, el de la muerte de Carlitos Gardel. Jorge Luis Borges publicó su primer libro (Historia universal de la infamia) y Libertad Lamarque descolló en la película El alma del bandoneón). En 1935, Boca salió campeón. Mientras tanto... en River comenzaba un ciclo que se iba a redondear un año después, en 1936. 
 
 
Jose María Minella en el Club River Plata año 1941
No solamente fue el capitán en los títulos que vendrían, los de 1936 y 1937, al lado del gran Bernabé Ferreira, sino que, con los años, llegaría a formar parte de aquella famosa Máquina en el campeonato de 1941. Carlos Alfredo Juvenal destacado periodista deportivo argentino (periodista de la Revista El Grafico) recuerda:

“Era centrehalf, número cinco como le decimos hoy. Eje y motor de su cuadro, señorial, dueño de un excelente manejo (inicialmente había sido delantero con apetito para el gol), se lo respetaba tanto en su club y en todos lados que lo llamaban Don Pepe. Además de ser extraordinario jugador, nació para ser capitán y ganador, por su personalidad, su ascendiente natural sobre los compañeros y su caballerosidad...”.
 
Campeón 1936. Arriba- Vassini, Santamaría, Cuello, Sirni, Minella y Wergifker. Abajo- Cesarini, Bernabé Ferreyra, Moreno, Pedernera y Peucelle.
Con River fue campeón en los años 1936, 1937 y 1941. En 1937, el técnico de River era un húngaro, Emerich Hirsch. River salió campeón con 111 goles y el 85% de los puntos ganables. Fue justamente don Emerich quien marcó el debut profesional de dos figuras que aún hoy, son inconmesurables: Adolfo Pedernera y José Manuel Moreno, dos bronces que exceden los adjetivos calificativos y anulan los comentarios. No olvidemos la figura de Renato Cesarini quien luego, continuando con esa línea de juego, le dio forma a la famosa Máquina, campeona en 1941, 1942 y 1945. 

Equipo de Argentina Campeón Sudamericano 1941
Copa América de 1941. La selección Argentina, cuyos integrantes se consagraran campeones, en un paseo por las calles de Santiago

Justamente, Minella participó del primer campeonato de La Máquina, el del 41. El equipo fue bautizado así por Borocotó, otra leyenda del periodismo, otro hombre de El Gráfico. No estaría de más recordar, además, que en 1941 Minella fue el capitán de la Selección argentina que ganó el Sudamericano en Chile. O sea, una figura indiscutible. 


Jose María Minella en la última etapa de su carrera en Peñarol


Posteriormente alterno con Bruno Rodolfi en el puesto y en 1942 fue cedido en préstamo a Peñarol (donde llegó a jugar con un por entonces juvenil Roque Máspoli, gran arquero uruguayo) y de ahí pasó al Green Cross de Chile, que más tarde se iba a llamar Deportes Temuco. Allí concluyó su carrera como jugador en donde terminó su carrera. 


Club Atletico River Plate año 1954

Cuando Minella regresó a la Argentina en 1946 para hacerse cargo de la dirección técnica de River, el mundo había cambiado. La Segunda Guerra Mundial había llegado a su fin, el General Perón estaba en pleno proceso de conducción, la calle Corrientes era un despliegue inusitado de grandes bares donde se podían escuchar las mejores orquestas y La Máquina de River era ya un clásico del fútbol argentino. 

Los ómnibus se llamaban micros y eran muy chiquitos, había tranvías en las calles y se juntaban los boletos capicúas (si no sabés qué son , preguntale a tu viejo, o a algún tío que peine canas). Las heladeras eran cajas de madera con chapa adentro, en las que se ponía el hielo para lograr el frío. 
  
Vuelta olímpica. Formación de River: Manuel Ovejero, Alfredo Pérez, Raúl Hernández, Jorge Giaimo, Carlos Ramaciotti, Juan Urriolabeitia, Héctor De Bourgoing, Eliseo Prado, Héctor Scándoli, Juan Vairo y Emilio Melón. Entrenador: José María Minella. Año 1957


Comenzó, con don Pepe, otro brillante ciclo para River. Como técnico, lo llevó al campeonato en 6 ocasiones, en los años 1947, 1952, 1953, 1955, 1956 y 1957. Tuvieron que pasar muchos años para que Angel Labruna lograra la misma cantidad, cifra que luego quebró Ramón Díaz con 7 títulos.

“Nunca me gustó improvisar –aseguró una vez-, River tenía un planteo de juego y que ese planteo era bueno, lo prueba la cantidad de triunfos y campeonatos que logramos. ¿Por qué iba a cambiarlo? Que cambiaran los otros, si querían ganarnos... Hubo un momento en que los rivales cambiaron y nosotros nos quedamos un poco. Pero no en el planteo, sino en el ritmo. Mi objetivo no era ganar el partido solamente, sino sumar puntos para el campeonato. En el 53, recuerdo que Walter Gómez estaba jugando muy mal contra Banfield y lo mandé de wing derecho, buscando un mayor rendimiento en el ataque. Se sintió menoscabado, herido, entonces empecé a pensar si a veces valía la pena arriesgar la posibilidad de un debilitamiento psicológico que le durase al hombre varias fechas...”.
Decían que todo lo que hacía era decirles a sus dirigidos: “Vayan y jueguen bien”, para luego sentarse sobre una pelota y mirar. Por supuesto, su reflexión fue que con eso solo no se ganaba. Tenía principios claros, que alguna vez escribió para El Gráfico y que tal vez hoy, medio siglo después, no deje de ser atractivo releer y repasar aunque sea en forma condensada. Sus principios eran:

1) Tener siempre la posesión de la pelota.
2) La desmarcación es una necesidad permanente.
3) La habilidad individual debe aplicarse al toque y a la gambeta. Si puedo, elijo el toque.
4) Entre un pase largo y dudoso, me quedo con tres pases cortos.
5) La defensa se hace con once y el ataque también.
6) Toda táctica es buena o mala según los jugadores que se tengan.
7) Con mayoría de buenos jugadores, cualquier plan táctico se hace más fácil.
8) Los planes defensivos no son difíciles de imaginar, por eso como técnico les doy preferencia a los planes ofensivos, cuya esencia es la creación del fútbol.
9) Un principio fundamental de un ataque es empezarlo por afuera y terminarlo por dentro y
10) Contar con buenos punteros sigue siendo una necesidad imprescindible.

Fue un entrenador-consejero, sin rebuscamientos, que privilegiaba la inspiración de sus futbolistas, puestos a jugar con sentido ofensivo. Su época era abundante en grandes figuras, pero supo unirlas, como cuando se produjo la renovación inmediatamente posterior a "La Máquina" y, ya en la década del 50, con nuevos delanteros (algunos del club, otros comprados) como Walter Gómez, Santiago Vernazza, Enrique Omar Sívori, Norberto Menéndez, Eliseo Prado, Hector De Bourgoing, Roberto Zárate, formó la que sería posteriormente conocida como La Maquinita. Cuentan que Minella vestido de jogging y remera se sentaba sobre una pelota cerca de la raya de cal y desde allí miraba los partidos, hablando solamente para dar una pequeña arenga al jugador que pasaba cerca.

Año 1957-Mantegari, el Gallego Perez, Ovejero,Fedrico Vairo, Pipo Rossi y Gilberto Sola y Jose Maria Minella (DT). Abajo De Bourgoig, Prado, el Beto Menèndez, Vanoni y el Mono Zàrate

En River Plate se desempeñó hasta 1959, luego lo hizo en Newell's Old Boys en 1960 y posteriormente en 1966 dirigió sin éxito al América de Cali en Colombia después dirigió en Uruguay para retornar fugazmente a la entidad millonaria en 1963. Lo convocaron para la Selección en ocasión de la Copa de las Naciones (Brasil, 1964), que deparó un resonante triunfo argentino con la valla invicta, y en 1965 clasificó al equipo en las eliminatorias del Mundial 1966.

Jose Maria Minella en su rol de entrenador

Sin embargo, la AFA apostó a un cambio e inicialmente designó a Osvaldo Zubeldía como jefe del cuerpo técnico (con Antonio Faldutti y Argentino Geronazzo), y después lo reemplazó por Juan Carlos Lorenzo. Y Minella se retiró de la actividad. Dejó atrás el cálido recuerdo de un fino jugador, de un técnico de bajo perfil, de un tipo confiable, amable y querido por todos. Un tipo que honró a su profesión en todo sentido.

Mario Trucco, histórico periodista de Mar del Plata, logró que el estadio mundialista de esa ciudad lleve su nombre. Fue entonces que su posición destacada como exponente marplatense en la historia del fútbol argentino llevó a que se lo homenajeara en su ciudad natal, poniéndole su nombre al estadio construido para ser sede del Mundial 1978. 

Falleció a los 72 años, el 13 de agosto de 1981.

El Estadio Jose Maria Minella


El Estadio José María Minella es un recinto deportivo multiuso construido en la ciudad de Mar del Plata, Argentina. Fue inaugurado en 1978 con una capacidad de 32.354 espectadores y fue una de las sedes en donde se disputó el Mundial de 1978, de allí que se lo denominara Estadio Mundialista. 

Construcción del estadio mundialista. En primer plano los tanques de hormigon para el agua potable. Atrás las estructuras que sostendran el techo en voladizo
Construcción del estadio mundialista. Bielas gigantescas para el sosten del techado de la tribuna

En 1976 la Junta Militar encabezada por el Teniente General Jorge Rafael Videla, que había tomado el poder mediante un golpe de estado, creó un organismo denominado Ente Autárquico Mundial 78 (EAM 78), el cual se encargaría de la remodelación de estadios, la construcción de tres inmuebles, y del desarrollo total de la infraestructura logística, turística y de comunicaciones.  
Construcción del estadio mundialista. Perspectiva panoramica desde el sector de las plateas


Entre los estadios que el EAM 78 remodelaría, se encontraban el de River Plate, Vélez Sársfield, Rosario Central, el de la ciudad de Mendoza (construido en la falda del Cerro de la Gloria), el de Mar del Plata y el de Córdoba, emplazado en la zona de Chateau Carreras.

Construcción del Estadio Mundialista José María Minella”. Roque Martínez.
El proyecto EAM 78 estaba en manos del ejército, que debía asegurarse de que el dinero que se manejaba en el Mundial no debía de ser “justificado". Este dinero fue utilizado principalmente para construir estadios que costaron aproximadamente 5 veces más que los de España 1982. Fue desde su asunción que los costos comenzaron a trepar de modo inaudito, hasta alcanzar los 520 millones de dólares. 
 

Construcción del Estadio Mundialista José María Minella”. Roque Martínez.

Debe su actual denominación a la iniciativa del conocido periodista marplatense Mario Trucco, que realizó una campaña para imponerle el nombre de José María Minella, destacado futbolista y luego director técnico, oriundo de la ciudad. Pertenece al ámbito de la municipalidad de General Pueyrredón, que lo mantiene y administra. En el Mundial, se disputaron en este estadio seis partidos de la primera fase. Brasil jugó los tres encuentros de la rueda inicial e Italia dos.

Estadio Jose María Minella de Mar del Plata en la actualidad

Además, se realizan allí los torneos de verano, organizados por empresas privadas, donde participan los principales equipos de la Primera División Argentina, y ha sido utilizado para los Juegos Panamericanos de 1995, como también en el 3.er Sudamericano Femenino Adulto de 1998 (Marzo), ganado por Brasil. Es también la sede de varios equipos de la ciudad, como Aldosivi o Alvarado.

Fuentes

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